S T A R T
S T A R T

Πάντα ενημερωμένο - παρακολούθηση πλοίων με το MarineTraffic

Η MarineTraffic είναι μια υπηρεσία παρακολούθησης πλοίων και ναυτιλιακών πληροφοριών που ιδρύθηκε από τον Δημήτρη Λέκκα το 2007. Είναι ευρέως αναγνωρισμένη ως η πληρέστερη ναυτιλιακή βάση δεδομένων του κόσμου και η υπηρεσία απολαύει της εμπιστοσύνης περισσοτέρων του ενός εκατομμυρίου μεμονωμένων μηνιαίων χρηστών, καθώς και περισσοτέρων του ενός εκατομμυρίου καταχωρημένων κατόχων λογαριασμών. Ουσιαστικά, η υπηρεσία δημιουργήθηκε από τον Λέκκα επειδή ενδιαφερόταν ήδη για τους υπολογιστές και τον εντοπισμό πλοίων και είχε ενδιαφερθεί για τις πρακτικές χρήσεις της τεχνολογίας εντοπισμού σκαφών AIS. Ποτέ δε θα μπορούσε να φανταστεί ότι επρόκειτο να δημιουργήσει μια από τις σημαντικότερες βάσεις μεταφορικών δεδομένων στον κόσμο. Η υπηρεσία MarineTraffic είναι διαθέσιμη για δωρεάν χρήση, μολονότι υπάρχει επίσης και μια έκδοση προς αγορά, η οποία περιλαμβάνει επιπλέον δυνατότητες. Η MarineTraffic εκμεταλλεύεται την τεχνολογία εντοπισμού σκαφών AIS για να καταγράψει 800 εκατομμύρια σκάφη κάθε μήνα, ενώ η βάση δεδομένων της περιλαμβάνει επίσης πληροφορίες σχετικά με πλοία, όπως π.χ. το πότε και πού κατασκευάστηκαν.

Πώς λειτουργεί η MarineTraffic?

Η υπηρεσία MarineTraffic εκμεταλλεύεται την τεχνολογία παρακολούθησης AIS με σκοπό την παροχή πληροφοριών σχετικά με την ταυτοποίηση, τη ρότα, την ταχύτητα και την τρέχουσα θέση σκαφών. Οι τοποθεσίες μπορούν έπειτα να τοποθετηθούν επάνω στο Google Maps και ως εκ τούτου οι χρήστες μπορούν να χρησιμοποιήσουν την υπηρεσία για την παρακολούθηση των κινήσεων πλοίων και άλλων σκαφών σε πραγματικό χρόνο.

Επιπρόσθετα, ορισμένες πληροφορίες που αφορούν τοποθεσίες πλοίων αναφέρονται προσωπικά από τους ίδιους τους επιβαίνοντες. Οι πληροφορίες αυτές χρησιμοποιούνται έπειτα, για να παράσχουν έναν ακριβέστερο και πιο ενημερωμένο ζωντανό χάρτη με τοποθεσίες σκαφών.

Πέρα από την παρακολούθηση τοποθεσιών σκαφών, η MarineTraffic παρέχει επίσης γενικές πληροφορίες για σκάφη, όπως π.χ. πού κατασκευάστηκαν, πότε κατασκευάστηκαν, τον αριθμό ΔΝΟ (Διεθνής Ναυτιλιακός Οργανισμός), πόσο ζυγίζουν, ακόμα και φωτογραφίες τους. Πολλές από αυτές τις πληροφορίες υποβάλλονται εθελοντικά από την κοινότητα των μελών.

Τι είναι η τεχνολογία AIS;

Voge Master vesselin full drive on the ocean - MMSI no. 256089000

Τα αρχικά AIS σημαίνουν «automatic identification system» (αυτόματο σύστημα ταυτοποίησης) και αναφέρονται σε ένα σύστημα παρακολούθησης που χρησιμοποιείται σε πλοία και σκάφη. Από το 2004 είναι υποχρεωτικό για όλα τα επιβατηγά πλοία κάθε μεγέθους και για όλα τα πλοία ολικής χωρητικότητας 300 τόνων και άνω που εκτελούν διεθνή δρομολόγια να είναι εφοδιασμένα με αναμεταδότη AIS, ο οποίος είναι σε θέση να διαβιβάζει και να λαμβάνει δεδομένα AIS.

Ο αναμεταδότης AIS διαβιβάζει πληροφορίες GPS, καθώς και πλήθος πρόσθετων δεδομένων, τα οποία στη συνέχεια λαμβάνονται από τους σταθμούς λήψης AIS. Η υπηρεσία MarineTraffic χρησιμοποιεί περισσότερους από 3.000 τέτοιους σταθμούς, τοποθετημένους ανά τον κόσμο, επιτρέποντας έτσι στην υπηρεσία να παρακολουθεί θέσεις, να ταυτοποιεί σκάφη, να σχεδιάζει πορείες, ακόμα και να παρακολουθεί την ταχύτητα.

Σε πολλά σημεία, η τεχνολογία AIS της MarineTraffic μπορεί να θεωρηθεί παραπλήσια της τεχνολογίας ραντάρ πτήσεως που χρησιμοποιείται από υπηρεσίες όπως το Flightradar24, με σκοπό την παρακολούθηση αεροσκαφών. Σε αυτή τη συγκεκριμένη περίπτωση, η τεχνολογία AIS αντικαθίσταται από την τεχνολογία ADS-B, η οποία λειτουργεί με παρόμοιο τρόπο και υποστηρίζεται επίσης από εθελοντές, με πληροφορίες που συλλέγονται από δέκτες ADS-B ή σταθμούς λήψης, αντί για δέκτες AIS.

Λοιπές πληροφορίες σχετικά με τον ιστότοπο

Ενώ οι πληροφορίες σχετικά με τον ιστότοπο περιστρέφονται σε μεγάλο βαθμό γύρω από τη λήψη αυτών των σημάτων AIS για σκοπούς παρακολούθησης, προστίθενται και επικαιροποιούνται επίσης γενικές πληροφορίες σχετικά με τα σκάφη, φωτογραφίες πλοίων και άφθονες άλλες πληροφορίες από εθελοντές που συνιστούν τον πυρήνα της κοινότητας MarineTraffic.

Εν τω μεταξύ, πέρα από την αυτόματη παρακολούθηση τοποθεσίας που παρέχεται μέσω της χρήσης της τεχνολογίας AIS, οι θέσεις των σκαφών συχνά αναφέρονται στη MarineTraffic από τα ίδια τα σκάφη. Τούτο μπορεί να συμβάλει στην ακόμα ακριβέστερη παρακολούθηση και αποθηκεύεται μέσα στη βάση δεδομένων ως ιστορικό δεδομένο. Στη συνέχεια μπορεί κανείς να ανατρέξει σε αυτό για στατιστική ανάλυση, σκοπούς αντιμετώπισης καταστάσεων έκτακτης ανάγκης, έρευνα ατυχημάτων, ακόμη και για την εκτίμηση των επιπτώσεων του καιρού στην ταχύτητα.

Ποιοι χρησιμοποιούν τη MarineTraffic;

Cruise ship Carnival Victory dropped the anchor on deep blue ocean

Μια online υπηρεσία παρακολούθησης πλοίων μπορεί να φανεί σαν το είδος της πλατφόρμας που θα απευθυνόταν μόνο στους πλέον εξειδικευμένους εντοπιστές πλοίων, και δεν θα έπρεπε να αποτελεί έκπληξη ότι ο ιδρυτής του ιστότοπου, ο Δημήτρης Λέκκας, τοποθετείται σε αυτή την κατηγορία. Εντούτοις, στην πραγματικότητα η υπηρεσία απευθύνεται σε πολύ ευρύτερο κοινό.

Πράγματι, στα χρόνια που ακολούθησαν την αρχική της κυκλοφορία, η MarineTraffic εξελίχθηκε σε ένα σημαντικό εργαλείο τόσο για επιχειρηματικούς, όσο και για ερευνητικούς σκοπούς, ενώ η πλατφόρμα χρησιμοποιείται επίσης από κυβερνήσεις, εμπορικούς οργανισμούς και υπηρεσίες αντιμετώπισης περιστατικών έκτακτης ανάγκης. Φυσικά, παραμένει επίσης ένα πολύτιμο εργαλείο για επαγγελματίες και χομπίστες ναυτικούς.

Βασικοί χρήστες

Η ομάδα βασικών χρηστών περιλαμβάνει επαγγελματίες ναυτικούς, εντοπιστές πλοίων και άλλους χομπίστες. Πολλοί από εκείνους που ανήκουν σε αυτήν την ομάδα εγγράφονται στην έκδοση της υπηρεσίας προς αγορά και αφιερώνουν τον ελεύθερο χρόνο τους για να βοηθήσουν οικειοθελώς την κοινότητα, να ανεβάσουν φωτογραφίες και να επικαιροποιήσουν το περιεχόμενο που μεταφορτώθηκε στον ιστότοπο.

Επιχειρήσεις και εμπόριο

Ακόμα μια ουσιαστική χρήση του MarineTraffic σχετίζεται με τις επιχειρήσεις και το εμπόριο. Η πρωταρχική του χρήση σε αυτόν τον τομέα είναι να παρακολουθεί την πορεία των φορτίων που αποστέλλονται στο εξωτερικό. Επιπλέον, ο ιστότοπος περιλαμβάνει τον δικό του κατάλογο επιχειρήσεων, βοηθώντας τους αγοραστές και τους προμηθευτές να έρχονται σε επαφή μεταξύ τους.

Έρευνα

Η MarineTraffic είναι επίσης δημοφιλής στους κύκλους των ναυτιλιακών ερευνητών και όσων ενδιαφέρονται για την τεχνολογία AIS. Πράγματι, η υπηρεσία δημιούργησε το Δίκτυο Έρευνας MarineTraffic, το οποίο έχει σχεδιαστεί για να υποστηρίζει ακαδημαϊκά ιδρύματα, ερευνητικά ιδρύματα και μεμονωμένους ναυτιλιακούς ερευνητές. Τα ενδιαφερόμενα μέρη μπορούν να κάνουν επίσης αίτηση για ειδικούς ακαδημαϊκούς λογαριασμούς.

Υπηρεσίες ασφαλείας και έκτακτης ανάγκης

Ένας από τους πιο εκπληκτικούς τρόπους, με τους οποίους χρησιμοποιείται το MarineTraffic, είναι ως εργαλείο για την παροχή βοήθειας σε υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης παρέχοντας επίγνωση της κατάστασης και συμβάλλοντας στην έρευνα του ατυχήματος. Επιπλέον, η πλατφόρμα χρησιμοποιήθηκε επίσης από ορισμένες εθνικές κυβερνήσεις για λόγους ασφαλείας, διότι τους επιτρέπει να παρακολουθούν δραστηριότητες εντός και πέριξ των παράκτιων περιοχών τους.

Λοιποί χρήστες

Πέρα από τις προαναφερθείσες ομάδες, η MarineTraffic εξελίχθηκε επίσης σε σημαντικό πόρο για δημοσιογράφους και οργανισμούς ενημέρωσης, οι οποίοι την έχουν χρησιμοποιήσει, για να συντάξουν αναφορές σχετικά με τον ISIS και τη μεταναστευτική κρίση. Επιπλέον, υπάρχουν επίσης και περιστασιακοί χρήστες, οι οποίοι ενδέχεται να χρησιμοποιούν τη MarineTraffic για να παρακολουθήσουν φίλους ή συγγενείς που επιβαίνουν σε κάποιο πλοίο ή σκάφος.

Πώς χρησιμοποιείται η MarineTraffic;

Εάν όλα αυτά φαίνονται ως τώρα πολύπλοκα και εξαιρετικά τεχνικά, τα καλά νέα είναι ότι η ίδια η υπηρεσία MarineTraffic είναι πολύ εύκολη στη χρήση, ακόμα και για όσους δεν διαθέτουν καθόλου τεχνικές γνώσεις πάνω στην τεχνολογία AIS. Επιπρόσθετα, μπορεί κανείς να έχει πρόσβαση στα βασικά χαρακτηριστικά από μια σειρά διαφορετικών πλατφορμών.
Ο κύριος ιστότοπος είναι, αφ' εαυτού, η διαδικτυακή πλατφόρμα της υπηρεσίας και από εκεί οι χρήστες θα μπορούν να αναζητούν, να ταυτοποιούν και να παρακολουθούν σκάφη. Εντούτοις, πέρα από αυτήν, υπάρχουν και δύο ξεχωριστές διαδικτυακές εφαρμογές. Η πρώτη από αυτές ενσωματώνεται στις υπηρεσίες που φαίνονται στη διαδικτυακή πλατφόρμα, ενώ η άλλη είναι σχεδιασμένη για λεμβούχους και χομπίστες.

Διαδικτυακή πλατφόρμα

Cruise ship Seabourn Quest on the ocean

Η κύρια διαδικτυακή πλατφόρμα της MarineTraffic διαθέτει έναν Ζωντανό Χάρτη που δείχνει τις θέσεις των σκαφών. Οι χρήστες μπορούν να κάνουν κλικ και να σύρουν τον χάρτη για να μετακινηθούν σε όλον τον κόσμο, να επισημάνουν τα πλοία στον χάρτη για να μάθουν περισσότερες πληροφορίες ή να χρησιμοποιήσουν τα σύμβολα «+» και «-» για μεγέθυνση ή σμίκρυνση, ενώ η αριστερή πλευρά της οθόνης παρέχει ένα φάσμα πιο προηγμένων επιλογών.

Στην κορυφή, το σύμβολο του μεγεθυντικού φακού ενεργοποιεί τη λειτουργία αναζήτησης, επιτρέποντας στους χρήστες να αναζητήσουν κάποιο σκάφος ή λιμένα, ή να αναζητήσουν μια συγκεκριμένη τοποθεσία στον χάρτη. Στο μεταξύ, το σύμβολο του φίλτρου επιτρέπει στους χρήστες να φιλτράρουν τα σκάφη που εικονίζονται στον χάρτη βάσει του τύπου του πλοίου, της χωρητικότητας, της τρέχουσας κατάστασης κ.ά.

Τέλος, το σύμβολο που δείχνει τρία πλοία αντιστοιχεί στην επιλογή «Οι στόλοι μου». Μεταβαίνοντας σε αυτό το μενού, οι χρήστες έχουν την επιλογή να δημιουργήσουν έναν στόλο και να του προσθέσουν πλοία, καθιστώντας εύκολη την παρακολούθηση πολλών σκαφών ταυτόχρονα.

Ο βασικός λογαριασμός της MarineTraffic είναι δωρεάν και μπορεί να χρησιμοποιηθεί επ' αόριστον. Ωστόσο, η MarineTraffic κατηγοριοποιείται ως «freemium» υπηρεσία, διότι ο «premium» λογαριασμός που διατίθεται επ' αμοιβή ανοίγει ένα φάσμα πρόσθετων χαρακτηριστικών. Ανάμεσά τους είναι η ικανότητα δημιουργίας μεγαλύτερων στόλων, χρήσης εξατομικευμένων εικονιδίων στόλου, πρόσβασης σε προγνώσεις ανέμου και θέασης ενός ιστορικού πλεύσης 30 ημερών.

Εφαρμογές κινητών

Πέρα από την κύρια διαδικτυακή πλατφόρμα, η υπηρεσία MarineTraffic διαθέτει επίσης δύο ξεχωριστές εφαρμογές κινητών, οι οποίες διατίθενται για συσκευές Android και iOS. Η πρώτη από αυτές, η MarineTraffic Ship Positions, είναι παρόμοια με τη διαδικτυακή πλατφόρμα, είναι όμως πιο φιλική για τα κινητά απ' ό,τι η χρήση του ιστότοπου μέσω ενός προγράμματος περιήγησης.

Όλοι οι κάτοχοι λογαριασμού μπορούν να χρησιμοποιήσουν την εφαρμογή, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που διαθέτουν τον βασικό δωρεάν λογαριασμό, ή τον premium λογαριασμό επ' αμοιβή, ή τον ειδικό ερευνητικό ή ακαδημαϊκό λογαριασμό, η ίδια η εφαρμογή ωστόσο δεν είναι δωρεάν και απαιτείται μια μικρή χρέωση για τη λήψη της. Τα διαθέσιμα χαρακτηριστικά της εφαρμογής θα εξαρτώνται από τον τύπο λογαριασμού που διαθέτει ο χρήστης.

Πέρα από την κύρια εφαρμογή της MarineTraffic για κινητά, η πλατφόρμα διαθέτει επίσης μια ξεχωριστή εφαρμογή για κινητά, γνωστή ως MarineTraffic OnCourse. Αυτή η εφαρμογή προορίζεται για όσους ενδιαφέρονται για πλεύση με ιστιοπλοϊκά σκάφη ή θαλαμηγούς, ή για εκείνους που κυβερνούν μεγαλύτερα σκάφη, και παρέχει πιο προηγμένο φάσμα χαρακτηριστικών. Για παράδειγμα, η εφαρμογή επιτρέπει στους λεμβούχους να αναφέρουν οι ίδιοι την τοποθεσία τους μέσα από την εφαρμογή και να ανεβάζουν εύκολα φωτογραφίες και άλλες πληροφορίες σχετικά με το σκάφος τους.